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全球第一激光雷达厂商:败退中国

2020-04-05 09:02:05 来源: 阅读:-

百度、福特等参与投资的全球激光雷达巨头Velodyne,刚刚决定裁撤中国办事处20余人,不再直接在中国销售激光雷达。

全球第一激光雷达厂商:败退中国

Velodyne老款64线激光雷达


众所周知,作为一项重要的传感器技术,通过发射激光来感应与描绘障碍物的激光雷达,其核心价值是“可靠且准确的测距能力”。


因此,它被圈内严谨的自动驾驶技术专家们视为 L3 级以上自动驾驶汽车必不可少的关键零部件。


而作为进入市场最早且龙头地位无可争议的激光雷达顶级供应商,Velodyne 在 2017 年以前几乎垄断了整个车载激光雷达市场。


在激光雷达基础上创造的“三维点云”系统,能够利用单一且固定的视线来“发现”障碍物。


因此,如果是两三年前,你可以在任何大型自动驾驶会议中展出的 L4 级自动驾驶汽车车顶上,看到印有 Velodyne 标识的大陀螺。

全球第一激光雷达厂商:败退中国


激光雷达最大的优势就是用3D点云为自动驾驶汽车精确“描绘”出周边环境


然而,市场就是在这过去2年里发生了急剧变化。


一方面,大量激光雷达创业公司随着自动驾驶赛道的投资热潮,前赴后继进入市场;


但是车规级产品——固态/混合固态激光雷达,则一直难产,所以大家都还在靠结构并不稳定,而且“死贵”的机械旋转式激光雷达“维持生计”。


而中国本土企业的“产品反向拆解能力”与“微创新”能力,也让Velodyne 头痛不已。


今年8月,Velodyne 向加利福尼亚地方法院提起两份诉讼,起诉中国激光雷达创业公司速腾聚创与禾赛科技抄袭了自己的关键技术,并严重威胁到了公司业务。


但诉讼到现在来看似乎不了了之。

全球第一激光雷达厂商:败退中国

今年10月有人在硅谷自动驾驶明星公司Zoox的车上看到了禾赛的产品


市场就是这么残酷,在产品性能愈加相近的前提下,所有公司都会选择价格更便宜的那个。


Velodyne的16线产品线,已经受到了速腾聚创的严重威胁,后者几乎是前者价格的1/2。


而“把机械激光雷达做到了技术极致”的128线产品,零售价格高达70万。虽然这个产品线让Velodyne在市场中鲜有敌手,但“曲高和寡”,用的人也极少,能够给Velodyne贡献的销售额也不多。

全球第一激光雷达厂商:败退中国

Velodyne128线产品


作为Velodyne的最大投资方之一,百度从今年也开始把自己车上的64线激光雷达都替换成了禾赛的40线激光雷达。


此外,以运营L4级自动驾驶出租车车队为商业目标的中国自动驾驶独角兽企业文远之行,也已经把车上的Velodyne激光雷达替换成了禾赛的产品。


“你看百度都不用Velodyne的产品了,就知道他们在国内是什么情况了,” 一位自动驾驶创业公司从业者认为,激光雷达市场老大在中国市场“混不下去”,根本原因是因为整个自动驾驶发展环境进入了萧条期。

全球第一激光雷达厂商:败退中国

速腾聚创的激光雷达


有Velodyne内部人士透露,如果说此前激光雷达公司看的是自动驾驶增量市场,那么目前对于所有该市场的玩家来说,大家都只能守好自己的“一亩三分地”——重点维护存量市场。



“几乎没有新公司进入自动驾驶赛道,我们的产品没有什么新公司可以卖。


车载激光雷达难以有新买家青睐,因此大家一窝蜂去抱车企大腿。


然而,车企在“自身难保”的情形下,能够拿出钱来跟激光雷达公司做联合研发的诉求就更加稀少了。


在很大程度上,为了适应目前自动驾驶发展滞缓的节奏,Velodyne在主攻车厂的同时,有选择性地放弃了中国那些对机械式产品需求量不大的自动驾驶测试车队订单,恢复了几年前刚进中国时的“代理”模式。


“中国的市场不好啃,竞争也有自己的一套方式,这也是近年来许多外企纷纷退出中国的另一个原因。”

全球第一激光雷达厂商:败退中国

百度在2019年开发者大会上展出的车,已经用了禾赛的产品


不仅仅是Velodyne遭遇了自动驾驶凛冬的打击,其投资方百度自动驾驶事业群在近期一些架构上的调整,也暗示了整个市场的奇妙走向。


早在2016年12月百度内部就爆出将拆分无人车业务。


虽然多年来,自动驾驶行业美名曰“L3是渐进式,L4是跨越式”,但是现在来看,“跨越式”路径好像被堵死了。而且两个事业部的技术部门本来做的就几乎是同样的事情。


最终,无人车业务拆分以及L3与L4合并重组,一直到2019年11月才算完成。



而消除资源浪费,必然伴随着“砍掉一部分重复的东西”——裁员。


一位硅谷地区的自动驾驶行业人士说,百度美国办事处(美研)原来100多人,但现在只剩1/3左右了。


另外,他表示今年百度在CES的展位也撤销了,有点“一切低调从简”的感觉。


如今种种现实表明,对于发酵期过于漫长的“自动驾驶”来说,决定命运的,反而已经不是技术了。





能量君:整个市场急剧降温,留下的都是有钱+深谋远虑的公司,自动驾驶过长的发酵期,让很多车企担忧自己未来的命运。


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